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Riposto

Petite ville de 15 000 habitants, Riposto est célèbre pour son port touristique, achevé en 2004, dénommé Marina di Riposto ou Porto dell’Etna, et pour le grand nombre d’embarcations qui s’arrêtaient ici pour se charger en vin. Le port touristique a rejoint l’ancien port commercial, construit au début du siècle dernier. Avec la très proche Giarre, Riposto forme un centre urbain comptant plus de 40 000 habitants, offrant tous les types de services.

L'Histoire

Dans la région, Riposto a été pendant longtemps le principal pôle de collecte des marchandises destinées à l’exportation : vin, pommes de terre, agrumes et fruits secs. Le nom « Riposto » vient en effet du terme dialectal « u ripostu » c’est-à-dire il ripostiglio (la réserve) où étaient entreposées les marchandises provenant des territoires limitrophes avant d’être expédiées par voie maritime. Si de nos jours, le tourisme anime de plus en plus les rues de Riposto, l’économie du village reposait surtout par le passé sur le commerce et la pêche.

Riposto est aussi un endroit stratégique pour visiter la Sicile orientale, puisqu’il se trouve à courte distance des principaux lieux dignes d’intérêt de la région comme Taormine (20Km), Giardini Naxos (18Km), Catane (29Km) et l’Etna (31Km), qui se visite aisément lors d’une excursion d’une journée.

À visiter

De nos jours, Riposto est un village de pêcheurs qui a conservé toute son atmosphère de quiétude. Le centre historique s’articule autour de Piazza San Pietro, bordée par la Mairie (un bâtiment de style Art Nouveau construit dans les années 20) et la cathédrale. Bâtie dans la première moitié du 19e siècle, l’église-mère est dédiée à Saint-Pierre, patron de Riposto. Sa façade, de style néoclassique, s’inspire clairement de la basilique Saint-Jean de Latran de Rome.

Située sur le front de mer, à proximité du port touristique, la plus ancienne église de Riposto est dédiée en revanche à la Madonna della Lettera. Elle contient un orgue du 18e siècle et le retable représentant la Madonna della Lettera, œuvre du peintre Giuseppe Zacco. La crypte, qui se visite, sert de fondation à l’église actuelle. Elle renferme l’ossuaire et les « colatoi » (lits-pourrissoirs), utilisés jadis pour le traitement des dépouilles.

L’église est située Piazza del Commercio, d’où l’on peut admirer le panorama sur l’ensemble de la côte, de Taormine à Torre Archirafi. En s’installant tranquillement sur un des bancs, l’idéal est de déguster une délicieuse « granita » sicilienne à l’ombre des palmiers. Pendant l’été, la place se remplit souvent de stands aménagés à l’occasion de fêtes de village et de marchés artisanaux.

Le front de mer avec ses « escaliers » permet d’atteindre la falaise. Il est très fréquenté en toute saison par les cyclistes qui empruntent la piste cyclable ainsi que par les joggeurs. Ce littoral possède quelques-unes des meilleures plages de la Sicile orientale, comme Fondachello et Marino di Cottone.

Une manière insolite de découvrir les pentes du volcan consiste à monter dans le train de la Circumetnea, ligne ferroviaire locale inaugurée à la fin du 19e, qui fait un tour presque complet de l’Etna, de Riposto au centre de Catane. Le trajet tout entier dans un de ces trains pittoresques vaut la peine puisqu’il permet de découvrir des paysages et des panoramas splendides.

Les curiosités

En 1882, le compositeur allemand Richard Wagner a séjourné à Riposto, qui est également la ville natale du célèbre conteur Orazio Strano (1904- 1981).

Originaire de Giarre Riposto (appelée à présent Ionia), l’auteur-compositeur Franco Battiato, a toujours eu un lien très étroit avec son pays natal. C’est dans les rues de Riposto qu’a été tourné le film “Perduto Amor“, réalisé précisément par Franco Battiato.

Lucio Dalla s’est produit, lui aussi, à de nombreuses reprises sur la place du Port de l’Etna, et a su nouer des liens profonds avec les habitants de Riposto. Sur la place du port, une statue intitulée « Com’è profondo il mare » lui est dédiée.

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