La Riviera Etnéenne Orientale

Le Territoire

Le territoire de la Riviera Etnéenne est caractérisé par la présence de deux éléments : le volcan et la mer.

Également appelé « A’ Muntagna » (« la montagne ») ou  « la grande  madre » (« la grande mère ») dans cette partie de la Sicile, l’Etna est sans doute un élément fondamental non seulement de la nature et du paysage aux alentours, mais également de l’histoire et de la mythologie de cette terre.

Avec ses 3 357 mètres, l’Etna est le volcan en activité le plus haut d’Europe et a été déclaré Patrimoine Mondial de l’Unesco en 2013. Ses éruptions fréquentes au fil de l’histoire ont modifié significativement l’habitat environnant, le rendant multiforme et varié.

La mer, le feu et la montagne se sont unis dans une étreinte indissoluble pour former un décor unique, un microcosme, où s’alternent de petits villages de pêcheurs et des centres balnéaires renommés, d’épais bois de châtaigniers, des buissons de genévrier et des zones recouvertes de pierre de lave, des étendues de plantations d’agrumes enveloppées de l’odeur intense d’oranger, qui se fondent avec la mer bleue de la mer Ionienne. Un environnement qui offre des paysages enchanteurs et des panoramas spectaculaires, mais également des productions agricoles d’excellence grâce à une terre particulièrement fertile, en raison de la présence de déchets volcaniques.

Et puis une mer de cristal qui, à partir d’Acicastello, est caractérisée par les  formations de lave, apparues à l’occasion des innombrables éruptions de l’Etna. À proximité d’Acireale, le promontoire atteint une hauteur de 120 mètres au-dessus du niveau de la mer et prend le nom de « Timpa ».

Ce segment de côte, appelé la Riviera des Cyclopes en l’honneur des mythes qui l’entourent, se caractérise par la présence des « Faraglioni » (îlots rocheux) d’Aci Trezza, depuis toujours une des principales attractions touristiques qui attirent chaque année des touristes venant du monde entier.

Une fois que l’on dépasse Acireale, la côte redescend pour former la Riviera des citrons, célèbre pour ses plantations d’agrumes luxuriantes, qui offrent un spectacle extraordinaire, surtout durant l’hiver.